domenica 15 gennaio 2017

Radrizzani si presenta: "Stabilità e programmazione per tornare al top"

“Una struttura moderna e un club al passo coi tempi, ma soprattutto riportare il Leeds in Premier League”. È un'audace dichiarazione di intenti quella che Andrea Radrizzani, nuovo co-proprietario dello United, ha regalato ai giornalisti nel corso della conferenza stampa di presentazione. Affiancato da Massimo Cellino e Ben Mansford il 42enne italiano ha, per la prima volta in via ufficiale dal suo ingresso in società, preso contatto con il mondo Leeds ed ha provato a raccontare quelli che sono i suoi piani e progetti.

“Dopo una decina d'anni turbolenti ho investito nel club con l'intento di garantirgli stabilità”. Una stabilità soprattutto economica, ma anche sportiva che inevitabilmente passerà dal prossimo mercato e dalla situazione contrattuale di Monk. Il rpesente però dice un'altra cosa e parla di una squadra in terza posizione, lanciatissima e sempre più convincente. È solo un caso che la prima da presidente di Radrizzani sia coincisa con la miglior partita dell'anno, anche se il notoriamente scaramantico Massimo Cellino potrebbe pensarla diversamente. “Non poteva esserci un inziio migliroe per me”, ha detto Radrizzani. “È stata una bellissima serata, carica di emozioni. Ho capito cosa significa essere il proprietario di un club in quegli ultimi 60 minuti perchè sembrava non finissero mai”.

Radrizzani è arrivato in punta di piedi, prendendo il 50% delle quote con l'intento di “apprendere” la maniera in cui si guida una società di calcio. Nell'accordo però è prevista la possibilità, già in estate, di arrivare fino al 100%, nonostante Cellino abbia manifestato, fin dall'avvio delle trattative, la volontà di non mollare del tutto. “Sono onorato di essere qui e grato a Massimo per avermene dato l'opportunità. Questo club ha avuto anni sfortunati e diversi proprietari nell'ultimo decennio, quindi ha bisogno di stabilità e certezze”.

Il rapporto tra i due, nonostante la firma risalga a soli pochi giorni fa, è ormai datato. Radrizzani ha infatti ammesso che, fin dall'estate, i due hanno continuamente parlato anche delle scelte legate allo staff tecnico e al mercato. “Per me è una nuova esperienza, quella di condividere le scelte con qualcun'altro”, ha detto Cellino. “Finora non abbiamo mai avuto problemi a prendere le decisioni”, ha confermato Radrizzani. “Da maggio, anche se non ero ancora azionista del club, Massimo mi ha sempre coinvolto in tutte le decisioni importanti. Fino ad ora non abbiamo mai avuto un problema. Ora siamo ufficialmente partner, inizieremo quindi a occuparci di ambiti differenti e discuteremo su come far crescere il club, ma possiamo tranquillamente getire il Leeds insieme, delegando e responsabilizzando lo staff già presente”.

“Fin dall'inizio è stato chiaro per me che Massimo non voleva vendere tutte le sue quote nel club. Ha una forte passione per il Leeds ed è un combattente. Vuole fare qualcosa di buono prima di lasciare. Abbiamo trovato una strada per iniziare insieme e speriamo di continuare insieme. Per me si tratta di una soluzione perfetta, perché mi ha permesso di conoscere la squadra e il calcio a poco a poco”.

“Era il momento giusto per portare qualcuno a bordo, qualcuno che viene dal mio stesso paese”, ha confermato Cellino “Se dovessimo discutere lo potremmo fare tranquillamente in italiano... Questa è la cosa migliore che potessi fare per il club perché i conti della Championship fanno un po' paura. Ci vogliono un sacco di soldi per gestire questo club. Con due proprietari forse è più facile farlo. Andrea ha una buona esperienza nel marketing, nel business televisivo ed ha un ottimo background. Ha 20 anni meno di me. Questo è importante perché sto diventando un po' vecchio. Con lui abbiamo una visione più a lungo termine rispetto a quella che posso dare io”.

Tornando alla quotidianità e vista l'ottima classifica della squadra era improbabile che non arrivassero anche domande sul calciomercato. Monk, dopo la vittoria sul Derby, ha confermato di voler due innesti e di avere in programma un incontro con i due proprietari già nelle prossime ore. Cellino ha confermato che non ha chiesto un impegno economico a Radrizzani già nella finestra di gennaio: “Non gli ho chiesto di investire ancora nulla”. Parole che sembrano nascondere soprattutto la volontà di non scoprire troppo le carte. “Siamo soci alla pari e gli ho detto di non spendere nulla. Abbiamo molti giocatori. Non creiamo un pasticcio. A volte vogliamo avere troppo e la volontà dei proprietari di intervenire può creare problemi. La squadra sta giocando bene, stanno crescendo. A volte acquistare giocatori può rompere degli equilibri”.

Meno criptico Radrizzani che ha confermato la volontà di dare una mano a mister Monk: “Io, Massimo e Garry siamo totalmente daccordo su ciò che serve. Non vogliamo toccare l'equilibrio della squadra. Le prestazioni in campo e anche all'interno dello spogliatoio ci confermano che tutto funziona molto bene. Stiamo cercando di rinforzarci con uno o due giocatori, in base alle indicazioni dell'allenatore. Stiamo lavorando su questo”.

sabato 14 gennaio 2017

Questo Leeds è uno spettacolo

L'ennesimo gol da calcio d'angolo, firmato Wood, e una prestazione scintillante, la migliore della stagione, danno al Leeds la vittoria sul Derby County e la terza posizione in classifica. Contro le Rams la squadra di Monk regala una prestazione super, nonostante le assenze di Jansson, Cooper, Taylor e Sacko. Un monologo di 90', cadenzato dalla classe di Hernadez e dalla maturità del 18enne Vieira, autentico boss del centrocampo, in grado di annichilire i dirimpettai Johnson e Hughes e di far ombra all'ottimo Bridcutt. Tre punti che scavano un vero e proprio solco rispetto alla 7° piazza. Sono ben 8 punti infatti che separano la prima delle escluse al Leeds United, un bottino importante, a 20 turni dalla fine del campionato. 

Per battere una squadra forte, rinforzata dall'arrivo di Nugent, costruita per stare nelle parte alta della classifica e in grande forma serviva una prova super, considerando anche le defezioni nel reparto difensivo. E la squadra è stata super. Perfetta in difesa, dominante a centrocampo, scintillante in attacco. Difficile trovare un “man of the match” dopo una prova simile. Coyle, Vieira, Hernadez, Ayiling, Roofe, Doukara; tutti meriterebbero una mezione speciale. Ma è probabilmente la squadra e soprattutto il suo responsabile, mister Monk, ad essere l'indiziato numero uno per i tanti elogi piovuti dopo il match. 

In difesa ci sono poche scelte per Monk. Fuori Jansson per squalifica e Cooper per infortunio tocca a Ayiling scalare nel mezzo al fianco di Bartley. Si ricrea così la coppia centrale che con la maglia dell'Arsenal nel 2009 vinse la FA Youth Cup. Sulla destra tocca a Coyle, appena tornato dopo l'infortunio, mentre a sinistra, ancora out Taylor, c'è Berardi. Dopo il lungo infortunio O'Kane va in panchina e a far coppia con capitan Bridcutt c'è Vieira. Hernandez si piazza sulla terquarti a inventare calcio, affiancato dalla fisicità di Doukara e dalle accellerazioni di Roofe. Wood è l'uomo incaricato di ultimare il quadro. 
 
Formazioni 


Leeds United: Green, Berardi, Bartley, Ayling, Coyle, Bridcutt, Hernandez (Mowatt 89), Vieira, Roofe (Dallas 79), Doukara, Wood. Subs not used: Silvestri, Antonsson, O’Kane, Phillips, Denton. 

Derby County: Carson, Bryson, Shackell, Keogh, Ince, Bent (Nugent 68), Baird, Johnson, De Sart (Hughes 46), Camara (Vydra 46), Hanson. Subs not used: Mitchell, Russell, Pearce, Weimann.

Marcatori: Wood al 45'.

martedì 10 gennaio 2017

FA Cup: ancora una trasferta per il Leeds

Continuerà lontano da Elland Road il cammino del Leeds United in FA Cup. Nel 4° turno della manifestazione la squadra di Monk giocherà a Londra, ma solo martedì 17 gennaio si conoscerà l'avversaria. Sarà infatti il replay tra Wimbledon e Sutton a decidere la sfidante.

Il 4° turno si giocherà nell'ultimo week end di gennaio (dal 28 al 30), ciò comporterà lo spostamento della sfida di Championship contro il Nottingham Forest, inizialmente prevista per il 28, a data da destinarsi.


Questo il sorteggio dei 16esimi

Middlesbrough v Accrington Stanley
Crystal Palace/Bolton v Manchester City
Blackburn v Barnsley/Blackpool
Fulham v Hull City
Rochdale v Huddersfield Town
Burnley/Sunderland v Fleetwood Town/Bristol City
Manchester United v Wigan
Millwall v Watford
Lincoln/Ipswich Town v Brighton
Chelsea v Brentford
Plymouth/Liverpool v Wolves
Southampton/Norwich City v Arsenal
Oxford v Newcastle/Birmingham City
Sutton/Wimbledon v Leeds United
Tottenham v Wycombe
Derby County v Leicester City

FA Cup: il Leeds passa a Cambridge e accede al 4° turno

Con incredibile sofferenza e solo grazie a una ripresa più convinta il Leeds United supera l'ostacolo Cambridge United ed accede al 4° turno di FA Cup. Nel piccolo ma affascinante Cambs Glass Stadium la squadra di Monk supera quella di Shaun Derry per 2 a 1, rimontando lo svantaggio della prima frazione di gioco. Dallas e Mowatt ribaltano la rete del “colosso” Ikpeazu e allungano l'avventura nella prestigiosa e affascinante competizione. 

Avvio di marca locale; i ragazzi di Derry, a caccia dell'impresa, iniziano a mille e il Leeds in versione Coppa, un po' supponente e troppo scollegato nei reparti, va in difficoltà fin dalle prime battute. Sugli sviluppi di un corner Ikpeazu aggira Denton e con un destro sul primo palo batte Silvestri. I locali continuano a recitare perfettamente il copione scelto, ma falliscono il raddoppio. Un arbitro troppo fiscale sventola il giallo in faccia a Jansson, Berardi e Phiilips. Pesantissimo il cartellino allo svedese che diffidato salterà i prossimi due impegni (Derby County e Barnsley). All'intervallo Monk inserisce Coyle al posto di Berardi, temendo un altro giallo per lo svizzero. La squadra cresce di ritmo e migliora nella circolazione di palla: le zuccate di Dallas e Mowatt assicurano il passaggio al turno successivo. 

Monk sceglie una massiccia rotazione e lascia in campo solo 3 “titolari”. In porta c'è Silvestri, Denton a sinistra e Bearrdi a destra sono la coppia di terzini, con Cooper e Jansson al centro della difesa. In mediana Grimes affianca Phillips. Doukara, Mowatt e Dallas sono i tre alle spalle di Antonsson. 

Formazioni

Cambridge: Norris, Taylor, Adams, Dunne, Roberts, Legge, Mingoia, Berry, Clark (Williamson 88), Newton (Dunk 66), Ikpeazu. Subs not used: Gregory, Maris, Pigott, Davies, Darling.

Leeds United: Silvestri, Denton, Cooper (Bartley 71), Jansson, Berardi (Coyle 46), Phillips, Mowatt, Dallas, Grimes, Doukara (Roofe 58), Antonsson. Subs not used: Green, Wood, O’Kane, Vieira.

Marcatori: Ikpeazu al 25', Dallas al 56', Mowatt al 63'.

lunedì 9 gennaio 2017

Affare fatto: Hernandez è del Leeds

È Pablo Hernandez il primo acquisto della finestra di mercato invernale. Come previsto nell'accordo estivo con i qatarioti del Al-Arabi, il Leeds ha trasformato in definitivo il passaggio del trequartista spagnolo che, dopo il prestito semestrale, diventa a pieno titolo un giocatore dello United. Hernandez ha firmato un contratto fino al prossimo 30 giugno, con opzione a favore del club per una ulteriore stagione.

Hernandez in questi mesi ha totalizzato 18 presenze (15 in Championship) ed ha segnato 3 reti, l'ultima delle quali nella vittoria del boxing day contro il Preston North End.

venerdì 6 gennaio 2017

Murphy ceduto in prestito al Burton Albion

Luke Murphy passa al Burton Albion in prestito fino al termine della stagione. Il centrocampista, ai margini della squadra di Monk fin dall'inizio della stagione, ha deciso di accasarsi al Pirelli Stadium dove potrà trovare spazio nella seconda parte di stagione e cercare di aiutare la squadra di Nigel Clough a conquistare la seconda salvezza consecutiva. Murphy, nell'annata in corso, è sceso in campo in una sola occasione: nella gara di League Cup contro il Luton Town.

Arrivato a Elland Road nell'estate 2013, McDermott spese 1 milione per strapparlo al Crewe Alexandra, Murphy ha totalizzato 111 presenze con il club (7 reti totali). Nelle'state 2015 il suo contratto è stato allungato, con spalmatura dell'ingaggio, fino al 30 giugno 2019.

La sua uscita rappresenta la prima operazione di mercato per il Leeds United. In attesa di ufficializzare la firma di Pablo Hernadez, il cui prestito è scaduto il 2 gennaio, Monk spera di poter dire arrivederci ad altri due giocatori mai coinvolti nella sua gestione: Diagouraga e Turnbull.



mercoledì 4 gennaio 2017

Affare fatto: Cellino cede il 50% a Radrizzani

Dopo mesi di speculazioni, trattative e attesa è arrivata finalmente la fumata bianca: Andrea Radrizzani è il nuovo co-proprietario del Leeds United. Il 42enne uomo d'affari italiano ha firmato l'accordo con Massimo Cellino per il passaggio del 50% delle quote del club. La sua Aser Group Holding quindi diventa, insieme alla Eleonora Sport Limited, la proprietaria del club di Elland Road. L'operazione è già stato approvato dalla Football League. Nell'accordo è prevista l'opzione, a favore di Radrizzani, di acquistare il restante 50% nel prossimo mese di giugno.

Radrizzani ha concluso una trattativa iniziata nell'estate scorsa. La sua presenza sulle tribune di Loftus Road, accanto proprio a Cellino, fece sospettare che qualcosa potesse bollire in pentola. Dopo mesi di smentite e mezze ammissioni l'accordo è stato sottoscritto e da domani il Leeds e il suo futuro saranno anche nelle sue mani. Lo stesso Radrizzani ha ammesso che sarebbe stata una chiacchierata con Kenny Dalglish a spingerlo a interessarsi del Leeds. King Kenny avrebbe infatti raccontato delle potenzialità del club di Elland Road, spingendo l'italiano a muovere i primi passi verso quello che oggi si è realizzato.

Fondatore, 12 anni fa, della MP & Silva (http://www.riccardosilva.com/index.php/en/itl-mp-silva-group), società leader nella distribuzione di diritti televisivi, Radrizzani ha maturato una lunga esperienza nel campo, svolgendo da protagonista un ruolo determinante nella firma di alcuni dei più importanti contratti di distruzione di eventi sportivi, tra cui quello della Premier League, FIFA World Cup, UEFA, Ligue 1, Bundesliga, e Formula Uno.

“Sono contento e orgoglioso di aver acquistato il 50% di un così prestigioso club”, ha detto il nuovo co-proprietario del Leeds. “Sono elettrizzato per la sfida e lavorerò insieme a Massimo e tutti i componenti del club per raggiungere ogni traguardo possibile. Sono pienamente consapevole della grande tradizione del Leeds United e mi sforzerò di essere un degno custode di questo patrimonio per conto delle migliaia di sostenitori, la vera linfa vitale del club”.

“Mi sto impegnando a lungo termine e lavorerò per portare stabilità attraverso i futuri investimenti. Voglio garantire una crescita sostenibile, senza fare qualcosa che possa compromettere il futuro del club. Attraverso il mio impegno nel settore sportivo ho maturato grande passione per il calcio ingelse e sono onorato di essere diventato comproprietario di uno dei più grandi club del paese”.

"Sono molto impressionato dal lavoro che Garry Monk ha fatto in questa stagione e farò tutto il possibile per sostenere lui e il team nel proseguio della stagione. La responsabilità adesso è su me, Massimo e lo staff dirigenziale. Dovremmo lavorare insieme nei prossimi mesi per creare la migliore piattaforma su cui sviluppare il futuro successo. Le mie priorità immediate nelle prossime settimane saranno quelle di incontrarmi con Garry, la squadra, lo staff di Elland Road e di Thorp Arch, i rappresentanti dei tifosi, gli ex giocatori e i media."

Seppur in vacanza negli Stati Uniti, anche Cellino ha voluto commentare questa notizia, esternando la propria soddisfazione per questo accordo. “Andrea è giovane e porta nuova energia, oltre ad avere una buona esperienza nel settore dei media, ambito fondamentale per il futuro di tutti i club. Ho lavorato duramente negli ultimi tre anni per il Leeds United, siamo un grande club e credo che l'unico modo per poter ottenere grandi risultati è quello di avere un partner. Credo che avere Andrea in qualità di azionista e di poter lavorare insieme sia la scelta migliore che avremmo potuto fare. Continueremo la costruzione di una squadra forte per il futuro”.